Pueblo Garzón: de pueblo fantasma a centro cultural de Uruguay

Garzón, un pueblo detenido en el tiempo al este de Uruguay, se encuentra a 30 minutos del faro del balneario Jose ignacio y ha logrado cautivar a turistas de todo el mundo con su magia.

La estación de tren de Pueblo Garzón se ubica a unos 145 kilómetros al este de la capital del país. Los trenes no paran allí desde hace medio siglo. A pesar de estar en ruinas, o quizás por ello, conserva el encanto de los lugares con años de historia.  

En la parte de atrás, las huellas oxidadas se extienden hacia un horizonte vacío, largo tiempo enterrado bajo la hierba. Iván Martínez, marchante, unió dos vagones abandonados a través de una pasarela de madera y, en su interior, ofreció un espacio a artistas latinoamericanos emergentes.

Pueblo Garzón fue una tierra de oportunidades que luego cayó en el olvido y recientemente empezó a repuntar. Nació hace aproximadamente un siglo, cuando los agricultores y ganaderos inundaron el este de Montevideo hacia Brasil. Los políticos de la capital no llegaron a nombrar el lugar hasta 1935, en homenaje al famoso independentista del siglo XIX Eugenio Garzón, el general que estaba destinado a convertirse en uno de los primeros presidentes de Uruguay pero que murió camino a Montevideo para tomar posesión del cargo. . 

La muerte de Pueblo Garzón, como la de tantos pueblos ferroviarios, vino de la mano de una nueva carretera, la Ruta 9, que se abrió paso unos kilómetros hacia el sur y dejó obsoleta la vía férrea. En la década de 1960, la población se había desplomado, de alrededor de 2.000 a menos de 200. Durante medio siglo, Pueblo Garzón permaneció como un pueblo fantasma de película.

Luego, en la última década, sucedió algo extraño: las casas abandonadas de Pueblo Garzón se convirtieron en restaurantes de lujo, bares de vinos y galerías de arte. Empezaron a llegar turistas de todo el mundo, encantados por sus calles sin asfaltar y la nostalgia del tiempo.

El célebre chef argentino Francis Mallmann, mejor conocido en el extranjero por su caprichoso episodio de la Patagonia en la serie Chef's Table de Netflix de EE. UU., dice que ha estado enamorado del lugar desde sus primeras visitas a finales de los años 70, cuando regentaba un restaurante en la costa cercana. En 2003, Mallmann dejó el Atlántico húmedo por el interior más seco de Garzón y abrió un restaurante en el borde de su plaza bordeada de palmeras. Las calles pronto se arreglaron y la ciudad experimentó algunas de sus primeras mejoras en una generación.

Casi al mismo tiempo que Mallmann llegó al pueblo de Garzón, también lo hizo el rico empresario argentino Alejandro Bulgheroni quien, a mediados de la década de 2000, convirtió a Garzón en una nueva región vitivinícola. Bodega Garzón Fue inaugurado en 2016 y ahora unos 30.000 turistas acuden cada año a degustar los vinos que han posicionado a Uruguay en el mercado vitivinícola.

Entre esas botellas se encuentra Balasto, un elegante coupage tinto con mucho Tannat, así como el alegre y enérgico Petit Clos Albariño que muestra el potencial de esta uva gallega al otro lado del Atlántico. Bulgheroni también siente pasión por los rosados ​​de estilo provenzal, sobre todo el Field Blend 2021.

Más allá de las catas, los visitantes de Bodega Garzón también pueden jugar partidas en el club de golf Tajamares o cenar en el restaurante que dirige Mallmann.

Sin embargo, tan atractivo como el Bodega Garzón son las bodegas boutique que están surgiendo en la ciudad, como Compañía Uruguaya de Vinos de Mar, que abrió un pequeño restaurante y bar de vinos en enero. Dirigido por Michelini i Mufatto (una empresa familiar con bodegas en Mendoza, Argentina y la región del Bierzo de España), ofrece tapas uruguayas acompañadas de lo que llama “vinos trascendentes”.

Pueblo Garzón está pasando de ser un destino de un día a un lugar para un viaje más largo y tranquilo. El pequeño Mallmann Hotel de cinco habitaciones, ubicado en un gran edificio de ladrillo que una vez albergó una tienda general, solía ser el único en la ciudad. Ahora, puede encontrar casas de vacaciones rústicas y elegantes y propiedades boutique de lujo como LUZ Culinary Wine Lodge de seis habitaciones. Esta es una propiedad minimalista de estilo marroquí, ubicada en medio de viñedos de color verde esmeralda y olivares en el camino entre Garzón y José Ignacio. También hay un spa con productos de belleza personalizados, un bar de ginebra junto a la piscina infinita y un restaurante emergente en el pinar adyacente, donde el chef argentino Martín Milesi reúne a los invitados alrededor de una mesa larga.

La comida y el vino pueden ser la piedra angular de Pueblo Garzón, pero lo que realmente ha cimentado su ascenso en los últimos años es la avalancha de artistas que ahora llaman hogar a esta ciudad. Por ejemplo, la fotógrafa estadounidense Heidi Lender compró un terreno y, en 2017, abrió el instituto creativo de campo, que ofrece programas de residencia para artistas y un comedor donde los visitantes pueden conocerlos. 

El Campo Artfest anual es su evento insignia, un carnaval de creatividad. Se lleva a cabo a fines de diciembre, justo antes de Este Arte, una feria de arte incipiente en la cercana ciudad turística de Punta del Este, y el Festival Internacional de Cine José Ignacio, con proyecciones al aire libre en la estación de trenes de Waiter. El resultado: una temporada de festivales de un mes. Sin embargo, todo el verano (noviembre a marzo) es verdaderamente un hervidero de actividad a medida que los jóvenes artistas dan nueva vida a las casas abandonadas de la década de 1920.

Cerca de Campo encontramos otros espacios expositivos, el mayor de los cuales, Walden Naturae, es un ambicioso proyecto de Ricardo Ocampo, creador del espacio de arte contemporáneo Waldengallery en Buenos Aires. Está ubicado detrás de un imponente muro de ladrillo rojo en las afueras de la ciudad y, por temporadas, presenta cada mes nuevas exposiciones de arte latinoamericano contemporáneo.

Un poco más allá de los límites de la ciudad se encuentra el parque de esculturas del artista visual uruguayo. pablo atchugarry (cuyo hijo Piero abrió una galería cerca de la plaza principal de Garzón en 2019). El arte abstracto monolítico de Atchugarry comparte espacio en la colina con obras del escultor alemán Peter Schwickerath y el pionero del Land Art estadounidense Alan Sonfist. Sus piezas se yerguen como juguetes quijotescos al caminar por los senderos de esta reserva.

En enero, en un jardín de esculturas más grande cerca de Punta del Este, la Fundación Atchugarry inauguró el primer museo de arte contemporáneo en Uruguay: LA MACA. El enorme edificio ondulado del arquitecto Carlos Ott combina pinturas de maestros uruguayos (Joaquín Torres-García, María Freire) con obras de Frank Stella, Wifredo Lam y Louise Nevelson.

Junto con la llegada del MACA, Lender puso en marcha una Ruta del Arte que une un circuito de instituciones creativas entre Punta del Este y Garzón y espera posicionarlo como un destino artístico y cultural de primer nivel.

Combinar la naturaleza, el pasado y la decadencia con la modernidad y la apertura al mundo es el gran reto de Garzón, la ciudad dormida que despierta de su letargo. 

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