José Ignacio, Uruguay

José Ignacio Uruguay deleita a los visitantes con una encantadora combinación de belleza natural, arquitectura única y ambiente bohemio chic.
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La mejor playa del mundo, José Ignacio, Uruguay

José Ignacio es la mejor playa del mundo. Es mi lugar favorito en este mundo. Si me sigues desde hace tiempo o me hablas bebiendo Negronis, ESTE es el lugar del que siempre hablo.

Media hora al norte de Punta del Este, que se asemeja a Miami, es una pequeña península que se adentra en el océano, capaz de atrapar el mejor sol y las olas desde el amanecer hasta el atardecer. Rodeado de playas por tres lados, José Ignacio es la definición de “elegancia rústica”. En contraste con los edificios altos de Punta, José Ignacio se limita a casas de verano unifamiliares de bajo nivel, hechas con materiales locales; normalmente diseñados por famosos arquitectos uruguayos, argentinos, brasileños o de otros países. No hay más de cien o dos si se cuentan los que salpican las vastas colinas del campo cercano. Por ello, la afluencia de público es limitada, el ambiente es discreto y las calles no están asfaltadas. El número de hoteles es limitado.

La primera vez que intenté reservar una habitación en el pequeño e íntimo Lighthouse Inn, José, el propietario del hotel, me envió un email de advertencia… «En José Ignacio no hay lujos, es un pueblo muy pequeño, las calles son no pavimentado, no hay cajero automático, no hay restaurante en el hotel, ni servicio ni habitaciones, ni spa, ni gimnasio. Si buscas lujo, no está aquí…». Fue entonces cuando supe que tenía que irme. “¡Resérvame!”

José Ignacio, una ciudad adormecida la mayor parte del año, puede tener la temporada alta más corta del mundo, con una duración de solo unas pocas semanas y comenzando exactamente el día después de Navidad. 26 de diciembre. Como langostas que salen todas de la tierra en un solo día, el 26 de diciembre, la ciudad dormida cobra vida cuando los ricos del mundo descienden de Buenos Aires, Sao Paulo, Greenwich, los Hamptons, Francia e Italia. En serio, nunca habías visto tanta gente hermosa en un lugar tan pequeño. Algunos te parecen familiares, otros parecen que deberían serlo. Es la mejor manera de ver a la gente.

Las calles pueden ser de tierra, pero los cientos de casas discretas son maravillas arquitectónicas, cada una con su propia posición elevada para observar las olas. Solo hay un puñado de restaurantes, pero son algunos de mis favoritos en el mundo, que combinan la cantidad justa de ritmo, decoración rústica y comida increíble. Todos los restaurantes son fantásticos.

La primera vez que escuché sobre Punta del Este y Uruguay fue cuando trabajé para una empresa sueca en los años 80 y nuestro vendedor sudamericano dijo que tenía una casa allí y que era el mejor lugar del mundo. "Uruguay"? ¿En serio? ¿Por qué?" Varios años después hice una broma sobre Uruguay después de leer un artículo en The NY Times: “Sabes, nunca escuchas nada sobre Uruguay. Nunca".

Quién iba a pensar que años después me convertiría en uno de los más grandes defensas de Uruguay.

La primera vez que planeé venir, José, el dueño del hotel, me envió un correo electrónico de rechazo… como un tiro de advertencia…

“En José Ignacio no hay lujos, es un pueblo muy pequeño, las calles no están pavimentadas, no hay cajero automático, no hay restaurante en el hotel, no hay servicio a la habitación, no hay spa, no hay ejercicio habitación. Si buscas lujo, no está aquí…». Fue entonces cuando supo que tenía que irse.

Cuando se piensa en playas y pueblos costeros de América del Sur, la mayoría de la gente piensa en Brasil. (Pero pocos conocen esta impresionante península azotada por el viento y cargada de olas, ubicada a solo 40 minutos al norte de los rascacielos de Punta del Este, que parece Miami. Se puede llegar a Punta en avión desde Buenos Aires o en ferry. Más tiempo, alquile un coche y hacer un pequeño viaje por carretera, o puedes volar a Montevideo, que está a dos horas en coche.

Definitivamente se necesita un automóvil para explorar las mejores partes. Estuve aquí una vez con una agradable pareja de ingleses que no tenían auto y se sentían un poco desamparados, especialmente en aquellos días en que no había cajeros automáticos en la ciudad y los restaurantes y las tiendas solo aceptaban efectivo. Solo hay un par de taxis, tal vez uno, pero eso es todo.

Algunos dicen que se parece mucho a The Hamptons en Nueva York, pero hace 30 años, antes de que aparecieran las grandes mansiones. José Ignacio es relajado, sin pretensiones, discreto. Así que ahora puedes decir que es lo opuesto a los Hamptons.

Duerme hasta tarde, desayuna ligero y va a la playa a media mañana. Un largo almuerzo rompe el sol abrasador, la sangría blanca del clérigo y el vino son suficientes para una siesta a la sombra. Luego te diriges a casa, tomas un refrescante chapuzón en la piscina, otra siesta, una ducha, cócteles y luego te diriges a la oscuridad que llega alrededor de las 9.

La mayoría de los lugareños comen muy tarde, saliendo a sentarse a medianoche, incluso con sus hijos y familias durmiendo. Si sois una pareja o un par de parejas, os sentiréis realmente como un grupo pequeño ya que parece que cada mesa son diez o doce. En todas partes, grandes grupos bronceados de grandes personas de varias generaciones, todos pasando el rato hasta altas horas de la madrugada. Incluso los niños pequeños, corriendo por los restaurantes a medianoche. Ya pasó mi hora de acostarme.

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